La vivienda y la ciudad motores para la reactivación económica

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En América Latina y el Caribe, la región en desarrollo más urbanizada del planeta, la vivienda y la ciudad son motores para la reactivación económica, la disminución de brechas sociales y ambientales e instrumentos para una recuperación transformadora, coincidieron autoridades reunidas en la XXXI Asamblea General del Foro de Ministros y Autoridades Máximas de la Vivienda y el Urbanismo de América Latina y el Caribe (Minurvi), que se inauguró hoy en la sede de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), en Santiago, Chile.

La reunión fue inaugurada por Carlos Montes, Ministro de Vivienda y Urbanismo de Chile, país que ejerce la Presidencia del Foro de Minurvi (2021-2022), y contó con la participación de José Manuel Salazar-Xirinachs, Secretario Ejecutivo de la CEPAL; Elkin Velázquez, Representante Regional para América Latina y el Caribe de ONU-Hábitat; Georgiana Braga-Orillard, Representante en Chile del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD); Reina Irene Mejía, Presidenta (interina) del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), y Emil Rodríguez, Director de Hábitat y Movilidad Sostenible de CAF-Banco de Desarrollo de América Latina.

En sus palabras de apertura, el Ministro Carlos Montes destacó que el principal valor de espacios como el Foro Minurvi “es construir capacidad de cuestionar la ciudad para transformarla, de repensar cómo queremos vivirla y también ser capaces de permitir otras formas de hacer ciudad”.

“Queremos invitar a trabajar en la construcción de un pacto social en el que se asuma política y culturalmente las ciudades como lugar sustancial de ejercicio de los derechos y de construcción de una democracia de calidad, de construcción de una relación con el medioambiente más sano y seguro y como lugar en que recomponemos nuestra sociedad y construimos una democracia, un desarrollo de mejor calidad», afirmó.

José Manuel Salazar-Xirinachs, Secretario Ejecutivo de la CEPAL, por su parte, recordó que América Latina es la región en desarrollo más urbanizada del planeta, con el 82% de su población viviendo en ciudades, con 8 urbes de más de 5 millones de personas y 45 que superan 1 millón de habitantes.

Pese a su importancia, advirtió, los recursos asignados desde el Gobierno Central al sector Vivienda disminuyeron en promedio en la región hasta representar el 0,61% del PIB, nivel inferior al registrado hace una década.

El máximo representante de la Comisión regional de las Naciones Unidas subrayó que la vivienda puede generar reactivación y dinamismo para la actividad económica y el empleo, en un marco de sostenibilidad. Precisó que la CEPAL ha estimado que un aumento de 1% en el crecimiento del sector de la construcción conlleva una expansión de 0,07% de la tasa de crecimiento del PIB per cápita.

“Es factible –bajo la inspiración del gran impulso para la sostenibilidad- reconstruir la economía urbana bajo un nuevo escenario, que propicie mayor productividad, enfatizando el tránsito hacia economías urbanas más sostenibles, más equitativas y mejor alineadas con el Acuerdo de París y la Agenda 2030”, afirmó.

José Manuel Salazar-Xirinachs precisó que el costo de construcción por metro cuadrado ha subido 23% entre junio de 2021 y enero de 2022, alza que tiene un serio efecto regresivo que conspira contra la posibilidad de adquirir, construir o mejorar soluciones habitacionales.

“Si a ello sumamos los elevados niveles de pobreza, informalidad laboral y la desaceleración del financiamiento hipotecario, concluimos que el escenario probable para los próximos años es de una expansión de los asentamientos precarios en nuestra región, más allá del 17,7% de población urbana que al 2020 vivían en barrios marginales”, expresó.

El alto funcionario de las Naciones Unidas destacó que el suelo constituye el mayor activo de las sociedades, por ello, es fundamental que los incrementos de su valor –fundamentalmente resultantes de inversiones públicas y de regulación– sean compartidos con la sociedad, como bien lo establece la Nueva Agenda Urbana.

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